Allergieonderzoek

Inleiding
Allergie is een overgevoeligheidsreactie van het afweersysteem dat overmatig reageert op onschuldige stoffen. Dit zijn stoffen waar iedereen Ā dagelijks mee in aanraking komt, zoals huidschilfers van dieren, huisstofmijt, schimmels en in het hooikoortsseizoen gras- en/of boompollen. Deze stoffen (antigenen) zijn geheel onschadelijk, maar indien u allergisch bent reageert het slijmvlies van uw luchtwegen hier op door het aanmaken van antistoffen.
Neusklachten door allergie wordt ook wel ā€˜allergische rhinitisā€™ genoemd. Het wordt veroorzaakt door het lokaal vrijkomen van antistoffen en geeft klachten van neusverstopping, niezen, snotteren, tranende ogen en jeuk aan uw ogen, neus en keel. Dit zijn voor u hinderlijke klachten.
Allergische rhinitis en chronische rhinosinusitis bestaan regelmatig naast elkaar. Beide zijn een proces waarbij het slijmvlies zich in een continue ontstekingsstaat bevindt. Hierdoor verergert de ene diagnose de klachten van de andere en andersom. Daarom wordt er bij verdenking op CRS altijd allergieonderzoek gedaan.

Wat houdt het onderzoek in?
Er zijn twee manieren om te testen op allergie. In de meeste gevallen zal er een huidpriktest gedaan worden, omdat dit het meest betrouwbare is. In sommige gevallen zal er een RAST-test gedaan worden. Dit is een bloedonderzoek.

Voorbereiding
Als voorbereiding op een huidpriktest is het belangrijk dat u op de dag van het onderzoek geen zalf, bodylotion of zeep op uw lichaam gebruikt. Veel mensen gebruiken medicijnen tegen allergieƫn. Sommige van deze medicijnen dienen ruim van te voren gestaakt te worden, omdat de huidpriktest anders niet betrouwbaar is. In de onderstaande tabel ziet u staan om welke medicijnen het gaat en wanneer u hiermee moet stoppen. Raadpleeg wel voordat u met deze medicijnen stopt even uw KNO- of huisarts.

De huidpriktest
Er worden 20 druppels met in elke druppel een ander allergeen, en een positieve en een negatieve controle, aangebracht op de binnenkant van de onderarm. Vervolgens wordt er door iedere druppel heen een klein prikje in de huid gegeven. Het allergeen komt nu in aanraking met de celllen van uw immuunsysteem en kan vervolgens een reactie in de huid geven.
Na 15 minuten leest de doktersassistent de test af. Een allergische reactie uit zich in zwelling en roodheid van de huid Ā ter plaatse van een of meerdere van de aangeprikte allergenen. De zwelling is vergelijkbaar met een muggenbult en de plekjes kunnen wat jeuken.

Bijwerkingen en complicaties
De rode, jeukende plekjes op de arm zullen binnen enkele uren vanzelf verdwijnen. Als de reactie erg hevig is kan er een medicijn gegeven worden (een anti-histaminicum), waardoor de plekjes wat sneller verdwijnen. Een zeer weinig voorkomende, maar gevaarlijke complicatie is een anafylactische reactie. Klachten die hierbij passen zijn zwelling en kriebel in de keel, benauwdheid, zwelling van de lippen of tong en hartkloppingen. Indien er dergelijke klachten optreden dient u dit zo snel mogelijk te melden, zodat u medicijnen kunt krijgen die deze reactie tegengaan.

De RAST-test
Een RAST-test wordt gedaan indien er geen huidtest gedaan kan worden.Ā Bij deze test wordt uw bloed onderzocht op de aanwezigheid van een allergie. De antistoffen die het lichaam maakt bij een allergische reactie worden ook wel IgE-antilichamen genoemd. Bij de RAST-test wordt voor een bepaald aantal allergenen onderzocht of deze antilichamen aanwezig zijn. Deze test is minder betrouwbaar dan de huidpriktest en derhalve tweede keus voor het aantonen van een allergie.

Bijwerkingen en complicaties
Voor de RAST-test moet Ć©Ć©n buisje bloed worden afgenomen. Het prikken van het bloed kan lichte pijn en een lichte bloeding op de plaats van de prik met zich mee brengen. Verder is de RAST-test een veilige test zonder risicoā€™s.